Le Martinet à ventre blanc

Le Martinet à ventre blanc


Identification : Martinet à ventre blanc : parties supérieures et queue brunes; parties inférieures blanches, sauf une bande pectorale brune; sexes identiques. Hirondelle des rochers: entièrement brune, plus claire au menton et à la gorge, queue carrée avec taches blanches à l'extrimité; sexes identiques.

Nidification : Martinet à ventre blanc : nid de paille et de plumes agglutinées avec de la salive, collé dans une fissure; ponte, début mai, de 3 oeufs blancs couvés pendant 20 jours environ. Les jeunes restent 2 mois au nid.

Hirondelle de rochers: nid en forme de demi-coupe, collé aux rochers ou sur des bâtiments, mais toujours très abrité, 4 ou 5 œufs blanc sale tachetés de brun et de gris, couvés pendant 2 semaines. Les petits volent à 25 jours; 2 couvées.

Régime : insectes et araignées happés en vol

 

Martinet à ventre blanc

Tachymarptis melba 21 cm

Hirondelle de rochers

Ptyonoprogne rupestris 14,5 cm

 

Tout en haut de la gorge étroite, quelques oiseaux volent à une vitesse vertigineuse. Leurs longues ailes arquées en forme de faux, ils descendent en piqué, faisant entendre par instants des trilles vibrants : ce sont les Martinets à ventre blanc.

Plus bas, le long des parois où s'accrochent quelques buis, les Hirondelles de rochers vont et viennent, entraînées par leurs courtes ailes triangulaires dans une chasse moins rapide mais tout aussi acharnée.

Les deux espèces sont ici chez elles, mais tandis que les Martinets à ventre blanc, le gosier distendu par la boulette d'insectes destinée aux jeunes, se glissent avec adresse au fond des fissures, sous les surplombs ou dans le plafond d'une grotte, les Hirondelles retrouvent leurs petits dans le nid de boue séchée fixé aux rochers verticaux.

Petit à petit, les deux espèces s'habituent à nidifier sur les constructions humaines. Mais l'évolution en cours ne permet pas encore de présager si, comme l'Hirondelle de cheminée aujourd'hui, elles abandonneront le milieu naturel pour jouir totalement de notre hospitalité.